A medida que los consumidores continúan buscando alternativas a los productos farmacéuticos convencionales para la salud y el bienestar, las terapias basadas en CBD se están abriendo paso rápidamente en la industria del spa y el bienestar.
Por: Adam Abodeely MD, MBA, FACS, FASCRS

En 2018, el valor de la industria del cannabis tópico fue de aproximadamente $ 350 millones con una tasa de crecimiento agregado del compuesto prevista del 37% para 2024. Las terapias basadas en CBD han conquistado las industrias de la salud y el bienestar. Las personas con problemas de la piel, dolor crónico y enfermedades autoinmunes representan un mercado considerable debido al creciente interés y la investigación sobre las aplicaciones de cremas, lociones y aceites tópicos.

Como cirujano certificado por Double-Board, especializado en oncología quirúrgica y cirugía gastrointestinal, he sido testigo de los beneficios para la salud que el cannabis puede brindar en el tratamiento de una variedad de dolencias médicas. Como humanos, tenemos un deseo innato de sanar con remedios naturales. Observo pacientes que buscan desesperadamente alternativas a los medicamentos farmacéuticos convencionales que a menudo se asocian con numerosos efectos secundarios indeseables. La planta de cannabis continúa mostrando una gran promesa para esas aspiraciones.

La planta de cannabis es un organismo complejo que consta de miles de sustancias químicas diferentes. Las 3 categorías más grandes de compuestos químicamente activos y médicamente relevantes que se encuentran dentro de la planta incluyen

  1. Cannabinoides (más de 100 identificados, incluidos THC, CBD, CBC, CBG, CBN, etc.),
  2. Terpenos (compuestos aromáticos que se encuentran dentro de las plantas) y
  3. Flavonoides que son poderosos antioxidantes.

La mayor comprensión y accesibilidad al cannabis ha sido bien recibida y adoptada por millones de estadounidenses que pueden atestiguar los efectos beneficiosos del cannabidiol (CBD) y varios otros cannabinoides. A medida que continuamos buscando formas de mejorar nuestra salud y curar dolencias médicas de forma natural, no debería sorprender por qué el CBD se está utilizando rápidamente en spas tradicionales, balnearios médicos y otras prácticas de atención médica.

Aunque todavía tenemos mucho que aprender sobre las aplicaciones curativas del cannabis, la ciencia que respalda su uso continúa creciendo y los primeros resultados generales han sido enormemente alentadores. Gran parte de la investigación sobre los beneficios para la salud del cannabis es criticada porque no se considera de alta calidad según los estándares médicos y farmacéuticos tradicionales. La razón principal por la que existe este dilema es porque es difícil realizar estudios en la planta debido a la incertidumbre del sistema legal y la dificultad en la estandarización de la «droga». Como médicos, estamos acostumbrados a trabajar con medicamentos de una sola molécula y la FDA prefiere aprobar medicamentos de una sola molécula ya que los diseños de los estudios son mucho más fáciles. Cada planta de cannabis puede variar con respecto a sus proporciones relativas de cannabinoides, terpenos, flavonoides y otros compuestos químicamente activos. Esto, junto con las numerosas vías de administración (inhalación, tinturas, comestibles), que tienen distintas absorciones y efectos, hace que el tratamiento de la planta de cannabis como una droga farmacéutica tradicional sea casi imposible.

Aunque todavía necesitamos más estudios clínicos en humanos, los estudios preclínicos (investigación en animales y de laboratorio) han reconocido a los cannabinoides por su capacidad para actuar como antiinflamatorios, modular el dolor, actuar como antibiótico y antifúngico y potencialmente proteger contra el crecimiento de células cancerosas. Después de estudiar la ciencia y tratar a miles de pacientes con terapia cannabinoide, no hay duda de que la planta de cannabis posee propiedades curativas y puede ayudar a mantener el bienestar general al apoyar el sistema endocannabinoide humano.

El sistema endocannabinoide humano juega un papel crucial en el mantenimiento de la homeostasis. Es una fuente de equilibrio, en otras palabras, y ayuda a estabilizar los diversos procesos fisiológicos que nos mantienen vivos, incluso cuando estamos soportando estrés, lesiones o enfermedades. El sistema endocannabinoide está vivo y bien en la piel, así como en todos los demás órganos del cuerpo humano.

El uso de CBD en spas médicos y tradicionales que ofrecen servicios como masajes, tratamientos faciales, tratamientos corporales, manicuras y varios otros servicios para el cuerpo y la piel está creciendo rápidamente. Lo único que la mayoría de estos tratamientos tienen en común es que implican la aplicación de una variedad de ungüentos, bálsamos y aceites tópicos. La piel es el órgano humano más grande y es rica en receptores de cannabinoides, lo que la convierte en un objetivo ideal para la terapia con CBD. La activación de los receptores endocannabinoides en la piel puede ayudar a regular el dolor y la inflamación, mejorar el sistema inmunológico de la piel, proteger la piel del daño celular y ayudar en la reparación de las células dañadas de la piel.

Uno de los aspectos más desafiantes de las aplicaciones tópicas de los cannabinoides gira en torno a la mala absorción cutánea de los aceites de cannabis. Los cannabinoides, incluido el CBD, son hidrofóbicos, lo que significa que no se mezclan bien con el agua. La piel es una barrera acuosa que dificulta la penetración de los aceites producidos a partir del cannabis en los tejidos profundos. A pesar de esto, numerosos estudios han informado de los beneficios de los cannabinoides en las capas más superficiales de la piel y tienen el potencial de bloquear la radiación ultravioleta, disminuir la inflamación, mejorar la proliferación de células de la piel, proporcionar actividades antibacterianas y antifúngicas. Además, los aceites a base de CBD son una excelente fuente de antioxidantes. Hay varias formas de formular productos que permitan una mejor absorción de los tejidos. Una de estas formas es mediante el uso de terpenos. Los terpenos son compuestos que se encuentran comúnmente en las plantas con flores, son responsables del aroma de las plantas y brindan varios efectos protectores y, a menudo, se promocionan por su propio valor terapéutico. La combinación de todos los compuestos de la planta trabajan juntos para proporcionar un efecto terapéutico combinado comúnmente conocido como el «Efecto Entourage».

Para que un spa utilice con éxito los tratamientos a base de CBD, existen varias claves para el éxito. Primero, el éxito comienza ofreciendo productos de la más alta calidad con diferentes vías de administración. La elección de un producto de alta calidad se basa en varios factores, incluida la identificación de formulaciones diseñadas para tener una absorción óptima y una sinergia con el sistema endocannabinoide humano. Esto también implica el uso de productos de amplio espectro o de espectro completo en lugar de aislados que solo contienen un solo cannabinoide y carecen del «efecto séquito» completo. Los productos también deben ser transparentes con respecto al abastecimiento, los ingredientes, las técnicas de extracción y poder brindar acceso a los resultados de las pruebas de terceros.

La combinación de la ciencia en rápida evolución y el número creciente de ofertas de productos hará que la capacitación de la fuerza de ventas sea desafiante e imperativa al mismo tiempo para garantizar la mejor experiencia del consumidor. Si los productos de calidad se combinan con el apoyo educativo y la capacitación adecuada, es probable que los spas continúen experimentando un crecimiento considerable y la satisfacción del consumidor.