Poiché i consumatori continuano a cercare alternative ai farmaci convenzionali per la salute e il benessere, le terapie a base di CBD si stanno rapidamente facendo strada nel settore termale e del benessere.
A cura di: Adam Abodeely MD, MBA, FACS, FASCRS

Nel 2018 il valore della produzione di cannabis topica era di circa 350 milioni di dollari con un tasso di crescita del valore aggiunto previsto del 37% entro il 2024. Le terapie a base di CBD hanno preso d’assalto i settori della salute e del benessere. Gli individui con problemi di pelle, dolore cronico e condizioni autoimmuni rappresentano un mercato considerevole grazie al crescente interesse e alla ricerca sull’applicazione di creme, lozioni e oli topici.

Come chirurgo con doppia certificazione, specializzato in oncologia chirurgica e chirurgia gastrointestinale, sono stato testimone dei benefici per la salute che la cannabis può fornire nel trattamento di una varietà di disturbi medici. In qualità di esseri umani, abbiamo un desiderio innato di guarire con rimedi naturali. Vedo pazienti alla disperata ricerca di alternative ai farmaci convenzionali che sono spesso associati a numerosi effetti collaterali indesiderati. La pianta della cannabis continua a mostrarsi una grande promessa per questi obiettivi.

La pianta di cannabis è un organismo complesso composto da migliaia di sostanze chimiche diverse. Le 3 maggiori categorie di composti chimicamente attivi e rilevanti dal punto di vista medico trovati all’interno della pianta includono 1. Cannabinoidi (oltre 100 identificati tra cui THC, CBD, CBC, CBG, CBN, ecc,) 2. Terpeni (composti aromatici che si trovano nelle piante), e 3. Flavonoidi che sono potenti antiossidanti.

La maggiore accettazione e accessibilità alla cannabis è stata accolta e abbracciata dai milioni di americani che possono confermare gli effetti benefici del cannabidiolo (CBD) e di diversi altri cannabinoidi. Visto che continuiamo a cercare modi per migliorare la nostra salute e curare i disturbi medici in modo naturale, non dovrebbe sorprendere che il CBD venga già utilizzato nelle spa tradizionali, nelle spa mediche e in varie altre pratiche sanitarie.

Anche se abbiamo ancora molto da imparare riguardo alle applicazioni curative della cannabis, continua a crescere la scienza che ne appoggia l’uso e i primi risultati sono stati enormemente incoraggianti. Molte delle ricerche sui benefici della cannabis per la salute vengono criticate perché non sono considerate di alta qualità dagli standard medici e farmaceutici tradizionali. La ragione principale per cui esiste questo dilemma è che è difficile condurre studi sulla pianta a causa dell’incertezza del sistema legale, e la difficoltà nella standardizzazione della “droga”. Come medici, siamo abituati a lavorare con farmaci a singola molecola e la FDA preferisce approvare farmaci a singola molecola poiché i progetti di studio sono molto più facili. Ogni pianta di cannabis può variare rispetto ai rapporti relativi di cannabinoidi, terpeni, flavonoidi e altri composti chimicamente attivi. Ciò, insieme alle numerose vie di somministrazione (inalazione, tinture, commestibili), che hanno tutte un assorbimento ed effetti diversi, rendono quasi impossibile trattare la pianta di cannabis come una droga farmaceutica tradizionale.

Anche se c’è bisogno di ulteriori studi clinici sugli esseri umani, gli studi preclinici (sugli animali e ricerche di laboratorio) hanno riconosciuto ai cannabinoidi la capacità di agire come antinfiammatori, modulare il dolore, agire come antibiotico e antifungino, e potenzialmente proteggere contro la crescita delle cellule tumorali. Dopo aver studiato la scienza e trattato migliaia di pazienti con la terapia a base di cannabinoidi, non c’è dubbio che la pianta della cannabis possiede proprietà curative e può aiutare a mantenere il benessere generale sostenendo il sistema endocannabinoide umano.

Il sistema endocannabinoide umano svolge un ruolo cruciale nel mantenimento dell’omeostasi. È una fonte di equilibrio, in altre parole, e aiuta a stabilizzare i vari processi fisiologici che ci tengono in vita, anche quando siamo sottoposti a stress, lesioni o malattie. Il sistema endocannabinoide è vivo e vegeto nella pelle come in ogni altro organo del corpo umano.

L’uso del CBD nei centri termali tradizionali e medici che offrono servizi come massaggi, trattamenti per il viso, trattamenti per il corpo, manicure, e diversi altri servizi per il corpo e la pelle, è in rapida crescita. L’unica cosa che la maggior parte di questi trattamenti hanno in comune è che prevedono l’applicazione di una varietà di pomate, balsami e olii topici. La pelle è l’organo umano più grande ed è ricca di recettori di cannabinoidi, il che la rende un obiettivo ideale per la terapia con CBD. L’attivazione dei recettori endocannabinoidi nella pelle può aiutare a regolare il dolore e l’infiammazione, migliorare il sistema immunitario della pelle, proteggere la pelle dai danni cellulari e aiutare la riparazione delle cellule cutanee danneggiate.

Uno degli aspetti più impegnativi delle applicazioni topiche dei cannabinoidi ruota intorno allo scarso assorbimento cutaneo degli oli di cannabis. I cannabinoidi, compreso il CBD, sono idrofobici, cioè non si mescolano bene con l’acqua. La pelle è una barriera acquosa che rende difficile la penetrazione in profondità degli oli prodotti dalla cannabis. Nonostante ciò, numerosi studi hanno riportato i benefici dei cannabinoidi per gli strati più superficiali della pelle e il loro potenziale di bloccare le radiazioni ultraviolette, diminuire l’infiammazione, migliorare la proliferazione delle cellule della pelle, fornire attività anti-batteriche e anti-fungine. Inoltre, gli oli a base di CBD sono un’eccellente fonte di antiossidanti. Ci sono diversi modi per formulare i prodotti in modo da permettere un migliore assorbimento dei tessuti. Uno di questi modi è attraverso l’uso di terpeni. I terpeni sono composti che si trovano comunemente nelle piante da fiore, sono responsabili del profumo delle piante e forniscono diversi effetti protettivi e sono spesso propagandati per il loro valore terapeutico. La combinazione di tutti i composti della pianta lavorano insieme per fornire un effetto terapeutico combinato comunemente indicato come “Effetto Entourage”.

Affinché una spa possa utilizzare con successo i trattamenti a base di CBD, esistono diverse possibilità. In primo luogo, il successo inizia offrendo prodotti di altissima qualità con diverse vie di somministrazione. La scelta di un prodotto di alta qualità si basa su diversi fattori tra cui l’identificazione di formule progettate per avere un assorbimento ottimale, in sinergia con il sistema endocannabinoide umano. Ciò implica anche l’uso di prodotti ad ampio spettro o a spettro completo, al contrario di quelli isolati che contengono solo un singolo cannabinoide e sono privi dell’intero “effetto entourage”. I prodotti dovrebbero anche mostrare trasparenza in quanto a provenienza, ingredienti, tecniche di estrazione, ed essere in grado di fornire accesso ai risultati dei test di terze parti.

La combinazione di scienza in rapida evoluzione e numero crescente di offerte di prodotti renderà impegnativa e allo stesso tempo imperativa la formazione di strategie di vendita, al fine di garantire la migliore esperienza del consumatore. Se i prodotti di qualità vengono combinati ad un supporto educativo e una formazione adeguata, le spa continueranno probabilmente a vedere una crescita considerevole insieme alla soddisfazione dei consumatori.